Mémoires Européennes

du Goulag

BioGraphie

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Peep  VARJU

Peep Varju a quatre ans et demi, lorsqu’en 1941 il est séparé de son père, condamné aux travaux forcés, et déporté d’Estonie dans la région de Tomsk avec sa mère enceinte, son frère et sa sœur. Aucun membre de sa famille ne survit au camp et à la déportation. Il est alors placé dans un orphelinat sibérien, où les enfants, livrés à eux-mêmes, sont confrontés à une violence quotidienne inimaginable. Peep tombe malade du typhus et survit miraculeusement.

En 1946, suite à une mesure exceptionnelle initiée par le pouvoir, autorisant le retour des orphelins lettons et estoniens (même si les déportés ne peuvent jusqu’à aujourd’hui croire en la clémence des autorités soviétiques), il rentre en Estonie où il est adopté et éduqué par sa tante maternelle.

Par la suite, il devient ingénieur et connaît une carrière classique dans une entreprise d'État. En 1989, il fonde avec d’autres rescapés l’association Memento, dont la vocation est de regrouper tous les déportés d’Estonie, et de documenter et diffuser la mémoire de l’époque soviétique. Aujourd’hui, il continue de présider bénévolement le bureau de Tallinn, et mène activement des collectes d’archives et de récits de vie.

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Photos de famille

1. La famille paternelle de Peep Varju en 1926. En partant du haut à gauche : un oncle (qui a combattu aux côtés des Allemands et qui est mort de ses blessures de guerre), le père de Peep, (mort au Viatlag), une femme, un oncle (fusillé par les Soviétiques en 1941), un oncle (qui s’est caché dans la forêt pendant 5 ans après la guerre et amnistié en 1950) ; en bas la grand-mère de Peep avec une tante, le grand-père et une tante.

2. Le père de Peep (à gauche) et un camarade sortant de l’école militaire en 1928

3. La famille de Peep juste avant sa naissance, 1935. En partant du haut à gauche : sa tante maternelle, qui l’a recueilli à son retour de Sibérie, sa sœur, un ouvrier agricole, sa mère avec son frère sur les genoux, sa grand-mère et son père.

4. Peep Varju (2ème en partant de droite) avec ses frères et sa sœur, Estonie 1940.

5. L’orphelinat sibérien, 1942

6. Les enfants de l’orphelinat en juillet 1946, Peep est le premier à gauche au premier rang debout

7. Peep Varju en 1947, juste après son retour en Estonie