Mémoires Européennes

du Goulag

BioGraphie

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Jacow  SHATS

 

Jakow Shats naît en 1929 à Riga, en Lettonie, d’une famille aisée de la bourgeoisie, son père est pharmacien. Ils vivent dans un bel appartement du centre ville, et tous les étés ils s’installent dans leur maison de Jurmala, sur la mère baltique. 

Ils sont déportés la nuit du 14 juin 1941, dans la région de Krasnoïarsk. Son père, condamné aux travaux forcés comme «élément socialement dangereux», est séparé d’eux pour être envoyé en camp. Mais, par un coup de chance, pendant la nuit, les cheminots ne réussissent pas à détacher le wagon avec les hommes du train, et à l’arrivée des nombreuses familles sont ainsi à nouveau réunies.

Ses parents sont assignés aux travaux forestiers, Jakow passe ses journées dans la baraque, car faute de vêtements chauds il ne peu pas sortir ni aller à l’école. La vie est dure, les journée sont longues et tristes, la détresse de ses parents bouleverse la vie du  garçon qui, l’été, participe aux travaux agricoles pour aider la famille à survivre dans ces difficiles années de guerre.

Son oncle paternel est journaliste et réussit à la fin de la guerre à les faire libérer en s’appuyant sur les activités de mécène que le père de Jakow a exercé en faveur des prisonniers politiques dans la Lettonie d’avant-guerre.

En 1946 ils sont autorisés à rentrer à Riga, ils ne retrouvent pas leur appartement, mais le père pourra reprendre son travail dans une pharmacie et Jakow terminer ses études, devenir ingénieur et fonder une famille. Avec l’indépendance de la Lettonie, il se voit restituer sa maison à Jurmala, où il passe depuis ses étés en compagnie de sa femme.

 

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