София Хельвинг

 
София Хельвинг родилась в 1925 г. на Волыни, в Западной Украине, которая тогда была частью Польши. Ее отец был инженером, а мать – дворянкой из окрестностей Вильно. В сентябре 1939 г., когда ее отец и брат были в Варшаве, их с матерью после вторжения Красной армии выгнали из семейного дома. В июне 1940 г. их арестовали и депортировали в Архангельскую область, где они трудились на лесоповале. Там мать Софии организовала вечерние курсы, чтобы помешать советизации детей депортированных. В конце августа 1941 г. они были амнистированы и отправились в лежавший недалеко от Сталинграда город Камышин, где вступили в ряды защитников города. В 1942 г., после того, как советское правительство разорвало отношения с польским правительством в изгнании, они вновь были арестованы и отправлены в Казахстан, где им пришлось работать на строительстве ирригационных каналов. Оказавшись в полной изоляции, они лишь спустя долгое время узнали о создании Союза польских патриотов, с которым София вступила в контакт. Союз помог им оказаться поближе к Польше, и они поселились в Смеле в центральной Украине. София сначала работала шофером на заводе, а потом в заводских бюро. В марте 1946, оказавшись во Вроцлаве (Силезия), который теперь стал частью Польши, они не могли найти ни жилья, ни работы. Узнав о том, что ее муж погиб в бою во время обороны Варшавы, мать Софии погрузилась в депрессию, от которой так никогда не оправилась, и Софии пришлось взять на себя заботу о пропитании. Она закончила учебу на вечерних курсах, активно участвовала в деятельности оппозиционных кругов и в 1989 г. стала одним из инициаторов создания Союза сибиряков. Ее мемуары были одними из первых опубликованы в открытой печати.