География депортаций

 
География депортаций (спецпоселений) во многом совпадает с географией лагерей. Лагеря разбросаны по всей территории Советского Союза, но чаще всего они располагаются в неосвоенных краях с трудным климатом, в местах добычи полезных ископаемых, строительства железных дорог и промышленных комплексов. Спецпереселенцев же направляют прежде всего в сельское хозяйство и на лесозаготовки. 
Спецпоселения отсутствуют к западу от линии Ленинград-Москва, где, однако, находится немало лагерей. В отличие от лагерей и колоний, спецпоселения не обнесены колючей проволокой, но зачастую сама негостеприимная природа этих краев играет роль преграды на пути к бегству. 
Приезд спецпереселенцев ведет к трансформации этих территорий и появлению новых поселков. Так, по мере того как семьи депортированных мало-помалу осваивают эти места, рождается "земля изгнания". Постепенно восстанавливаются связи солидарности внутри национальных сообществ. Этому способствует то, что выходцы из одного и того же региона нередко оказываются вблизи друг от друга на спецпоселении. Препятствием для воссоздания связей, однако, служит запрет покидать поселок и большия расстояния между населенными пунктами.
В результате депортации семьи оказываются разбросанными по всей стране. Связи между отцами и мужьями, попавшими в лагеря, женами и детьми, сосланными на спецпоселение, родственниками, оставшимися на родине, поддерживаются благодаря письмам, которые пересекают из конца в конец всю советскую территорию.
После освобождения мужчины отправляются на поиски своих семей. Некоторым из них удалось наладить переписку еще в лагере, кому-то понадобится не одна неделя поисков, чтобы найти близких, отправленных на спецпоселение.