Анатолий Смилингис Остаться жить в Коми

 
Анатолий Смилингис родился 4 октября 1927 г. в Плунге (Литва). Его мать была учительницей, а отец, директор школы, возглавлял местное отделение националистической партии. 14 июня 1941 г. семью депортировали, а отца разлучили с близкими. Навсегда. В 14 лет Анатолий остался с матерью и маленькой сестрой Ритой. После долгого пути в поезде, а потом на барже они оказались в Республике Коми. В спецпоселке «Второй участок» его мать нашла работу в местной бане, а Анатолий стал трудиться в лесу как отметчик деревьев. Сначала у них еще были продукты, но зимой 1942 г. положение резко ухудшилось, и начался голод. После ареста матери, отправленной в лагерь за то, что украла несколько зернышек овса, Анатолий начал пухнуть от голода и чуть не умер. Едва оправившись, он вернулся работать в лес. После войны он устроился на лесозаготовки в Негакеросе. Его любовь к лесу была так велика, что с начала 1950-х гг. он начал водить детей в походы. В 1955 г. Анатолий получил из Литвы извещение о том, что отныне свободен. Однако он так и не покинул те места, куда его сослали. Походы с детьми стали для него спортивным поприщем и принесли ему социальное признание. Сегодня Анатолий ратует за сохранение памяти и развивает мемориальный туризм, которым до него в тех местах никто не занимался.