Marite Kontrimaite

 

Marite Kontrimaite naît à Vilkaičiai en Lituanie soviétique, en 1947.  En 1948, ses parents sont inclus dans la liste des personnes à déporter. Ils réussissent à se cacher pendant une année, quand, en 1949, ils sont arrêtés et envoyés avec Marite en Sibérie. Cette dernière n’a que deux ans. Durant le voyage, un soldat de l’escorte, alors qu’elle gît inanimée, estime qu’elle est décédée et demande à son père de la jeter par-dessus bord. Son père refuse avec fermeté, et exige le constat d’un médecin. Le soldat trouve un médecin envoyé en déportation, dans un autre wagon, qui la sauve. 

Arrivés dans la région d’Irkoutsk, ils sont installés dans le village de Bodaïbo. A plusieurs reprises, le médecin, qui avait sauvé Marite durant le transport, et qui est déporté dans le même village, les aide lorsqu’ils sont malades. Ils vivent dans des baraquements. Le père de Marite use de ses savoir-faire d’artisans pour s’insérer auprès des habitants. Cela donne à leur famille de meilleurs conditions de vie. Sa mère, qui avait été institutrice en Lituanie, a organisé une école gratuite pour les enfants lituaniens, où elle enseignant dans sa langue.

En 1956 ses parents la renvoient, seule, en Lituanie. Elle revient à Plunge non loin de son village natal, où sa tante, qui aurait dû être avertie par un télégramme envoyé par les parents, devait l’accueillir sur le quai du train. Personne n’étant présent, elle commence a appelé a crié pour que la police vienne lui dire où aller, mais un employé des chemins de fer lui dit d’être beaucoup plus discrète, et l’accompagne dans sa famille. Elle a été, au début, déçu, car elle ne connaissait de la Lituanie que ce que les livres pour enfants lui disait, et elle imaginait un pays où il y avait partout des fleurs, y compris dans les branches des sapins. 

Elle poursuit alors ses études secondaires puis supérieures, et va travailler à Erevan, en Arménie, où elle s’installe. Elle acquiert quelques illusions sur le régime durant le dégel, mais très vite déchante, et l’intervention soviétique en Tchécoslovaquie porte un coup final à son idéalisme.  Elle revient ensuite travailler en Lituanie et vit aujourd’hui à Vilnius.