Austra Zalcmane

 

Austra Zalcmane, née en 1935, est la fille d’un un chef local historique des Aizsargi, une organisation paramilitaire née pendant la guerre d’indépendance de Lettonie et supportant le régime autoritaire de Karlis Ulmanis (1934-1940). Très rapidement, la hiérarchie de cette organisation est visée par la répression soviétique, et la famille d’Austra est expulsée de sa demeure. Le 14 juin 1941, la famille est arrêtée et séparée. Le père est condamné à une peine de travaux forcés à laquelle il ne survit pas. Austra, sa mère et ses frère et soeurs sont déportés dans la région de Krasnoïarsk. Le petit frère y décède, la maman et les trois filles font face à la faim et la maladie.

En 1946, Austra et ses sœurs  sont autorisées à rentrer en Lettonie dans le cadre d’une mesure concernant les orphelins et semi-orphelins lettons et estoniens des colonies spéciales. Confiée à sa tante, elle poursuit ses études et devient institutrice. Sa mère rentre en 1957, avec la vague d’amnistie touchant l’ensemble des colons spéciaux. 

Austra est la sœur de Lilija Kaijone.